『デンキウナギと先輩』

鳥羽水族館のクリスマス…「電撃ビリビリツリー」

その主役は、デンキウナギくん。

発電するたびに、1800個のイルミネーションが輝いてとてもきれい。

 

頑張って灯りをともしてるデンキウナギを眺めてると、

ある思い出がよみがえります。

 

もうかれこれ…ん年前のこと。

私は新入社員で飼育体験研修中。

その日、バックヤードで作業していると、先輩から指令が。

「次はこの水槽、ブラシ使って掃除しておいてな。」

「はい!」っと返事して覗いた水槽の住民は…

褐色で…

長く…

太い…。

 

「あの…これってデンキウナギ、ですよね?」

「あ、ようわかったね。そうそう」

「感電しないんですか?」

「ん…餌食べる時とかやないと、そんなに発電するわけちゃうで、大丈夫大丈夫!」

「わ、わかりました」

 

果たして、約1分後、

「ビシッ」と腕に鞭打ちされた様な衝撃を受け、悲鳴を上げる私

「あ、やられた!? ごめんごめん。でももうこれで当分発電できんから安心して掃除して」と先輩。

「ごめん」と言いながらも顔はニヤニヤ。おそらく狙い通りの展開だったのでしょう。

ちょっぴり先輩不信に陥りながらも、掃除再開…の約2分後。

再び悲鳴の私!

先輩を睨むと、もう笑いをこらえるの必死、って感じ。

 

もちろん、新入社員いじめとかじゃなく、

ちょっとしたイタズラのような感じだったのでしょう。

実際、研修期間が終わった後も、

その後水族館を退職されてからも

先輩はとても優しくしてくれました。

 

しかしながら…数年前、先輩は突然この世を去ってしまったのです。

 

発電のたびに輝く、カラフルなイルミネーションと

デンキウナギのどこか憎めない表情を見ていると

あの日のイタズラっぽい先輩の表情が想いだされます…。